« La façon dont nous avons réagi à ces temps difficiles et sans précédent a été phénoménale… Nous avons fait preuve de résilience, d’agilité et de loyauté ». Rencontrez Sharon Boyle, notre directrice générale récemment promue dont l’expérience, la passion et l’orientation client l’ont parfaitement préparée pour diriger l’équipe Advance !

Depuis combien de temps travaillez-vous chez Advance Tapes ?
26 ans ! J’ai rejoint Advance en 1994 et je me souviens que c’était le 4 juillet donc le jour de l’indépendance, littéralement. Avant de travailler pour Advance, je vivais et travaillais en Belgique et j’arrivais à la fin de mon contrat à durée déterminée de 12 mois. Je suis allée dans une bibliothèque à Bruxelles pour faire des recherches et chercher un nouvel emploi lorsque je suis tombée sur le magazine Marketing Week où j’ai vu l’offre d’emploi de Product Manager chez Advance Tapes.
Malheureusement, il était trop tard pour postuler, la date de clôture étant déjà passé, mais j’ai tellement aimé le son du poste que j’ai quand même postulé et expliqué pourquoi je postulais en retard. Heureusement pour moi, ils n’avaient trouvé personne lors de la première série d’entretiens, alors j’ai été invité à passer une entrevue pour le poste. C’était le destin !
J’ai été attiré par Advance car cela m’a permis d’utiliser mes compétences linguistiques et j’ai toujours voulu commercialiser et vendre un produit physique plutôt qu’un service.
Comme il s’agissait d’un rôle de chef de produit, cela m’a permis de donner un sens plus large à mon domaine de compétences car le poste n’était pas trop spécialisé et il était concentré sur le marché français, ce qui signifie que je pouvais continuer à utiliser mon français.
J’avais toujours envisagé de vivre à l’étranger que ce soit en Belgique ou en France. Même quand j’ai eu le rôle chez Advance, je pensais que je ne resterais que quelques années. Nous voici maintenant 26 ans plus tard…
Comment vos rôles et responsabilités ont-ils évolué au cours de votre carrière chez Advance ?
J’ai commencé en tant que chef de produit, puis j’ai été promu au poste de directeur du développement des nouvelles affaires assez tôt. Mon prochain déménagement était dû au fait d’être au bon endroit, au bon moment. Le directeur des ventes au Royaume-Uni a quitté l’entreprise et on m’a demandé de le couvrir temporairement pendant le recrutement.
J’ai fini par aimer vraiment cette suppléance, alors j’ai demandé s’ils envisageraient de combiner un rôle de vente et de marketing. J’ai réalisé à l’époque que les ventes et le marketing travaillaient de manière très indépendante, alors j’ai pensé que ce serait un avantage de les assembler. Cela a été considéré comme une bonne idée et je suis devenue directeur des ventes et du marketing au Royaume-Uni, puis directeur des ventes et du marketing du groupe.
J’ai été nommé directeur commercial et marketing en 2010, directeur commercial et maintenant directeur général. Cependant, comme dans toute PME, vous n’êtes jamais confiné à un seul domaine et au fil des années j’ai eu la responsabilité des ressources humaines, de l’informatique, des achats et de la technique, ce qui m’a été très utile pour le passage au poste de directeur général.
Qu’aimez-vous le plus dans votre rôle et dans votre travail pour Advance Tapes?
Ce sont les gens ! Pour moi, cela commence et se termine avec les gens. Je pense que si vous avez les bonnes personnes aux bons emplois, c’est la recette du succès. Lorsque vous commencez votre carrière, vous êtes concentré sur vous-même et votre propre développement. Cependant, à mesure que vous progressez dans un rôle de gestion, vous réalisez que votre succès dépend de la force et de la qualité de votre équipe et de son efficacité.
J’aime fixer des objectifs, aligner tout le monde, puis les atteindre grâce à un excellent travail d’équipe. Au cours des derniers mois, depuis que j’ai commencé à assumer ces responsabilités supplémentaires de directeur général, j’ai vraiment apprécié de voir les membres de l’équipe gagner en confiance car ils ont ensuite dû assumer eux-mêmes davantage de responsabilités. Ils ont prouvé qu’ils pouvaient travailler à un niveau supérieur et c’est tellement gratifiant de voir cela.
Bien que vous puissiez voir le potentiel des autres, les gens ne le voient souvent pas en eux-mêmes ou n’ont pas la confiance nécessaire pour croire en eu. Alors parfois, il est nécessaire de pousser les gens à aller au plus profond pour se prouver qu’ils sont capables.
Si le succès personnel est gratifiant, je trouve le succès collectif encore plus gratifiant car vous pouvez le partager avec les autres. Je suis vraiment une joueuse en équipe et dans ma vie personnelle, j’ai pratiqué des sports d’équipe tels que le football gaélique et le netball et nous nous retrouvons encore à parler de nos victoires d’il y a 20 ans. Vous pouvez vous remémorer et partager les années de réussite collective, ce qui n’est pas vraiment le cas avec le succès individuel.
Quels projets au sein de l’entreprise vous intéressent le plus?
Il y a deux projets clés qui me passionnent vraiment. Le premier est de savoir combien nous investissons dans la formation et le développement de notre personnel. Nous avons investi dans le programme Raising Performance in Operations, qui défend la promotion de l’intérieur en nommant des chefs d’équipe de l’atelier. Ce programme renforce notre équipe de direction de première ligne en développant leurs compétences en leadership.

Bien que le conseil d’administration puisse définir les valeurs, la culture et les attentes de ce que devrait être le travail chez Advance, c’est la direction de première ligne qui a le plus grand impact sur l’expérience des employés. Si nous avons les bons leaders à ces postes, nous pouvons être sûrs que l’expérience de l’employé est exactement ce que nous voulons qu’elle soit.
Nous avons récemment nommé des coordonnateurs de la santé, de la sécurité et de la formation qui jouent un rôle essentiel dans la coordination de la formation interne et dans le renforcement des compétences de la main-d’œuvre. De plus, nous travaillons à la mise en œuvre d’une nouvelle structure de rémunération et de notation qui intègre notre nouveau système d’évaluation, We Matter, qui stimulera le développement interne. C’est un grand projet et je suis ravie de voir tout cela se concrétiser en 2021.
Deuxièmement, je suis enthousiasmée par la numérisation de notre entreprise. D’un point de vue externe, nous visons à faciliter la collaboration des clients avec nous, en facilitant la sélection des produits et l’achat. Tout cela est motivé par notre programme de numérisation. En interne, nous visons à automatiser et à digitaliser notre processus interne pour augmenter la productivité. Nous avons déjà prouvé cette année qu’un investissement de ce type laisse plus de temps à une activité à valeur ajoutée.
Que pensez-vous des performances d’Advance Tape en 2020?
Ce fut une année difficile et pleines de challenges. C’est la première année où non seulement l’entreprise fait face à des conditions de marché difficiles, mais chaque employé fait face à ses propres défis personnels. La façon dont nous avons réagi à ces moments difficiles a été phénoménale. La plupart des gens ont travaillé plus dur pour moins cher, que ce soit par le biais de congés payés, de réductions de salaire ou d’assumer des responsabilités supplémentaires.
Nous avons fait preuve de résilience, d’agilité, de loyauté et je pense que nous l’avons également constaté avec nos clients et nos fournisseurs. Nous avons apporté d’énormes changements à notre façon de travailler et je crois que ces circonstances ont accéléré de nombreuses décisions, mais pour le mieux.
Nous avons remporté de belles victoires cette année, comme le développement de nos kits de distance sociale, qui ont montré à quelle vitesse nous avons pu mettre un produit sur le marché. Être finaliste pour le Manufacturing Matters Award aux Make UK Awards en était la reconnaissance.

Un autre résultat positif de cette année a été le retour de nombreux clients à un approvisionnement européen. Les entreprises ont reconnu les avantages de travailler avec un fabricant local, tels que des délais de livraison plus courts, des MOQ inférieurs, de la flexibilité, une expertise technique disponible et je pense que nous pouvons nous appuyer sur cela.
Je suis également fier de la stratégie que nous avons adoptée pour revoir nos frais généraux. Il aurait été facile de simplement réduire les coûts, et même si cela était nécessaire dans une certaine mesure, nous avons également saisi cette année l’occasion d’investir dans des projets de récupération rapide. Cela comprend l’achat de nouvelles machines de transformation qui se rentabiliseront rapidement grâce à une productivité accrue.
Quelles opportunités offre 2021?
Il existe des opportunités pour les employés de former, et développer leurs compétences. Nous avons toujours suivi le mantra selon lequel un personnel heureux est synonyme de clients satisfaits. Bon nombre de nos employés qui ont travaillé à domicile pendant une longue période ont exprimé le désir de maintenir des pratiques de travail flexibles, ce que nous sommes heureux d’accommoder.
En termes de ventes, je pense qu’il existe une excellente opportunité de développer nos ventes tant en Europe qu’au Royaume-Uni. Nous sommes soulagés qu’un accord sur le Brexit ait été conclu car 80% de notre clientèle se trouve en dehors du Royaume-Uni. Nous avons la chance de servir une telle diversité de marchés, alors même si nous avons vu certains marchés très durement touchés par COVID-19 tels que l’industrie du divertissement, d’autres se sont épanouis tels que les consommables industriels et les marchés de la santé et de la sécurité.
Nous avons récemment gagné de nouveaux clients qui vendent exclusivement en ligne et nous pensons que c’est une excellente opportunité de développer nos ventes. Bon nombre de nos distributeurs existants reconnaissent également cette opportunité et ont investi pour développer leurs plates-formes de vente en ligne et nous travaillerons avec eux pour développer les ventes via ces canaux.
Quelle est votre idée du succès ?
Le succès, c’est travailler collectivement pour atteindre un objectif commun. Cela passe par le fait d’avoir les bonnes personnes aux bons postes. Cela passe par une stratégie claire avec des objectifs clairement énoncés et de manière critique, un alignement à tous les niveaux de l’entreprise sur la manière de l’atteindre afin que les bonnes décisions puissent être prises au niveau local.
Ce qui est particulièrement nécessaire dans la fabrication est la capacité de résoudre les problèmes et le succès ici est de savoir qu’ils ont été résolus de manière permanente. Pour ce faire, il faut des recherches et des analyses et pour que cela soit efficace, nous avons besoin d’une culture d’ouverture et d’honnêteté et d’amélioration continue. Le succès, c’est quand les gens décrivent notre culture d’entreprise de cette manière, tant nos employés que nos clients.
Qu’attendez-vous dans votre nouveau rôle ?
Mes 26 années chez Advance ont été passées dans un rôle commercial sous une forme ou une autre, donc il s’agissait de nos clients, et je suis donc ravie que cela signifie que je rapproche encore davantage le client de notre entreprise et que je veille à ce que nos clients s’en rappellent. Pourvu que nous ayons les bonnes personnes à bord et que nous écoutions nos clients, nous avons une combinaison gagnante.

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